Todos, absolutamente todos, guardamos recuerdos que preferiríamos borrar de nuestra memoria. Malas experiencias, muertes de seres queridos, fracasos, desamores... ¡si tan sólo pudiéramos hacerlos desaparecer!

Y, sin embargo, lo que parecía una utopía, ahora puede convertirse en realidad gracias a la investigación de un grupo de científicos holandeses. El nombre del experimento es fuerte y hasta chocante: terapia electroconvulsiva (TEC), pero promete borrar memorias específicas.

Borrar recuerdos a golpe de electro shock
Según los científicos del hospital Rijnstate, en Holanda, a pesar de que la TEC se ha utilizado durante más de 75 años y goza de mala prensa por considerarla inhumana, hay médicos que opinan que esta terapia es útil e incluso aconsejable para determinados casos serios, como la depresión extrema. La TEC, explican los expertos, consiste en pasar corriente eléctrica a través del cerebro para desencadenar convulsiones temporales.

Por supuesto, se utilizan relajadores musculares y anestesia para hacer que esta experiencia sea lo más confortable posible.

En qué consiste la terapia
A los participantes de la investigación les mostraron dos conjuntos de fotos, cada una de ellas con una historia. Justo antes de la sesión de TEC, les volvieron a enseñar una de las historias, con el fin de reactivar ese recuerdo en particular.
Tras el tratamiento, a los pacientes se les olvidó la historia que acababan de mirar, mientras que la memoria de la otra había permanecido. Una participante en el estudio, Jannetje Brussaard-Nieuwenhuizen, quien recibe TEC desde hace 1969, manifestó: "Sólo recuerdo que me habían mostrado algo, pero nada más".

Se trata solo de una prueba
Los expertos aclaran que este estudio es sólo una prueba de un concepto que aún está muy lejos de ser aplicado como terapia. Sin embargo, para la misma Brussaard-Nieuwenhuizen, la terapia electroconvulsiva es lo único que la ha ayudado en su depresión extrema.

Los investigadores esperan que un día la TEC se utilice para tratar trastornos como el estrés postraumático. Según el Dr. Jeroen Van Waarde, psiquiatra del hospital Rijnstate, "potencialmente es muy emocionante, porque si podemos reactivar pensamientos o recuerdos, entonces tenemos metas para tratamientos dedicados a este tipo de problemas".

Sin embargo, advierte, este estudio todavía está muy lejos de ser aplicado en pacientes. Incluso si se prueba que es posible científicamente borrar determinados recuerdos, quedan preguntas éticas por responder, como las implicaciones de destruirlos.

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