La zona noreste de Estados Unidos continuaba ayer congelada tras los efectos de la tormenta invernal Hércules y la ola de frío que sacude al país, que verá entrar otro frente de polar por el norte causando un descenso aún más acusado de las temperaturas a lo largo de hoy.

La tormenta Hércules, cargada de nieve y viento, había causado hasta anoche 16 víctimas mortales y se preveía que la entrada de otra masa de aire por el medio oeste a lo largo del fin de semana causara récords históricos en las temperaturas mínimas en algunas zonas del país.
El canal meteorológico estadounidense The Weather Channel advirtió ayer que “una de las más frías masas de aire ártico en casi 30 años” sacudirá el medio oeste a partir de hoy, donde llegarán a alcanzar temperaturas peligrosamente bajas según los meteorólogos.
A lo largo de la costa este, el nuevo frente provocará lluvias y las temperaturas serán más moderadas, sin embargo las previsiones para el comienzo de la semana auguran un descenso drástico de los termómetros, que en Washington podrían registrar máximas bajo cero.
Más 1,300 vuelos habían sido cancelados a lo largo del día de ayer en el país y otros 4,000 sufrieron retrasos, sumándose a los más de 3,000 trayectos aéreos cancelados el viernes, jornada que registró hasta 7,000 vuelos retrasados.
Como consecuencia de la severa tormenta, al menos 16 personas perdieron la vida desde el jueves, se registraron numerosos accidentes de tráfico y hospitalizaciones por hipotermia, y miles de estadounidenses se quedaron sin luz en sus hogares y centros de trabajo.
Entre las víctimas están una mujer de 71 años con Alzheimer, que murió congelada fuera de su casa en una zona rural del oeste de Nueva York, y un hombre de 66 años que falleció de un ataque al corazón mientras retiraba la nieve de su casa en el sur de Illinois.
Tras el cese de las nevadas, será el frío ártico el que represente el mayor peligro en los próximos días, de manera que las autoridades concentran todas sus advertencias en que la población se proteja ante unas temperaturas que pueden caer al mínimo histórico de menos cuatro grados Farenheit.
“Es la veta madre de aire frío”, dijo Tom Moore, meteorólogo de The Weather Channel.
“Serán vientos peligrosos que pondrán vidas en peligro”, vaticinó Moore ante la inminente llegada de los vientos.
Según los datos arrojados por el canal, algunos estados pueden llegar a rozar los 22 grados bajo cero, pero debido a los fuertes vientos la sensación térmica podría alcanzar los -49º Farenheit.
Ese será el caso de la ciudad de Chicago, una de las capitales más pobladas donde habrá una sensación térmica por debajo de los 4 grados bajo cero debido a las fuertes rachas de viento ártico que se esperan hoy.
Hércules está afectando fundamentalmente a la zona noreste del país, y mantiene en situación de emergencia a los estados de Nueva York y Nueva Jersey, además de causar graves complicaciones en Massachusetts, Illinois y Pensilvania.
Por su parte, la nueva ola de frío pondrá en alerta a estados más occidentales como Tenesí, Minesota, Alabama o Wisconsin.

EFE

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