Un equipo de astrónomos que 

trabajan en la misión Hubble 

de la NASA y la Agencia 

Espacial Europea (ESA) han 

observado un objeto único y 

desconcertante en el cinturón 

de asteroides. Según ha explicado, el cuerpo se ve como una pluma de bádminton 

rotativa y con una enorme cola similar a la de los cometas. Los asteroides normales 

aparecen como pequeños puntos de luz cuando son observados por los científicos. 

Estábamos literalmente sin habla cuando lo vimosPero este asteroide, denominado 

P/2013 P5, tiene seis colas de cometa de polvo que irradian de ella como los radios de 

una rueda. Fue visto por primera vez en agosto de este año. A través de telescopio 

Pan-Starrs de Hawaii, como un objeto con un aspecto extraordinariamente difuso. 

Este hallazgo, que ha sido publicado en The Astrophysical Journal Letters, ha 

causado gran expectación en la comunidad científica porque no se ha visto nada 

como esto antes y los astrónomos están tratando de encontrar una explicación 

adecuada de su misteriosa aparición. Las imágenes de Hubble fueron tomadas el 10 

de septiembre de 2013. Cuando Hubble volvió al asteroide el 23 de septiembre, su 

aspecto había cambiado totalmente, parecía que toda la estructura se había oscilado 

alrededor. "Estábamos literalmente sin habla cuando lo vimos", ha explicado uno de 

los autores, David Jewitt. "Lo más asombroso es que sus estructuras traseras 

cambian dramáticamente en sólo 13 días, ya que eructa el polvo. Eso también nos ha 

cogido por sorpresa y no es difícil creer que estamos viendo un asteroide", ha 

apuntado. Posibles explicaciones Una explicación para la extraña apariencia de este 

cuerpo celeste es que la velocidad de rotación del asteroide aumenta hasta el punto 

de que su superficie comienza a volar en pedazos, expulsando polvo en erupciones 

episódicas que habrían comenzado la pasada primavera. Las teorías de los 

astrofísicos rechazan que se trate de un asteroide tras un impacto, ya que en ese 

caso la gran cantidad de polvo se habría extendido por el espacio de una sola vez, 

mientras que en este cuerpo el polvo ha sido expulsado de forma intermitente 

durante un periodo de al menos cinco meses. Ahora, el equipo de Hubble está 

llevando a cabo nuevas observaciones de seguimiento. Los científicos esperan 

determinar si el polvo sale del asteroide en el plano ecuatorial, lo que sería una 

evidencia de una ruptura de rotación del asteroide.


Posibles explicaciones


Una explicación para la extraña apariencia de este cuerpo celeste es que la velocidad 

de rotación del asteroide aumenta hasta el punto de que su superficie comienza a 

volar en pedazos, expulsando polvo en erupciones episódicas que habrían 

comenzado la pasada primavera. Las teorías de los astrofísicos rechazan que se 

trate de un asteroide tras un impacto, ya que en ese caso la gran cantidad de polvo 

se habría extendido por el espacio de una sola vez, mientras que en este cuerpo el 

polvo ha sido expulsado de forma intermitente durante un periodo de al menos cinco 

meses. Ahora, el equipo de Hubble está llevando a cabo nuevas observaciones de 

seguimiento. Los científicos esperan determinar si el polvo sale del asteroide en el 

plano ecuatorial, lo que sería una evidencia de una ruptura de rotación del asteroide.



EFE

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