El anticipado cometa C/2012 S1 (ISON) se está acercando al planeta Marte por lo que se intentará captar imágenes del visitante celeste con dos naves que orbitan al llamado planeta rojo, así como a través de las cámaras de dos carritos exploradores que estudian la superficie marciana.

La Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) explicó que hoy, martes 1ro de octubre, ISON estará en su punto más cercano al planeta Marte, cuando el cometa pasará a sólo 6.5 millones de millas del planeta rojo. "Si las naves que estudian a Marte logran captarlo, será la primera vez que un cometa es fotografiado desde otro planeta", destacó la entidad educativa.
Aunque los carritos exploradores Curiosity y Opportunity están diseñados para estudiar y fotografiar la superficie marciana, ambos han logrado captar imágenes de las dos lunas de Marte (Phobos y Deimos) por lo que no se descarta que también pudieran fotografiar al cometa durante su paso cercano al planeta rojo. "Si un astronauta estuviese en el superficie de Marte, actualmente estaría viendo el cometa a simple vista durante las noches", señaló la SAC.
La organización explicó que el cometa ISON ya es visible desde Puerto Rico a través de telescopios de 10" de diámetro o más grandes y anticipó que para mediados de octubre ya pudiera estar al alcance de telescopios pequeños. 
"Si el cometa no se desintegra según se acerca al Sol, existe la posibilidad de que se pueda ver a simple vista en o antes del 23 de noviembre desde lugares oscuros, pero habrá que esperar debido a lo erráticos que han demostrado ser lo cometas", añadió.
El Orbitador de Reconocimiento de Marte (de la NASA) así como la nave "Mars Express" de la Agencia Espacial Europea, ya están intentando captar imágenes del cometa.

ISON estará en su punto más cercano al Sol el 28 de noviembre y de sobrevivir el caluroso encuentro con nuestra estrella, pudiera ofrecer una hermosa vista en el cielo boricua. 
La SAC indicó que en caso de que el cometa no se desintegre, su cola se podrá apreciar mejor desde Puerto Rico durante los primeros días de diciembre.
Señaló que actualmente el cometa se acerca al Sol a 73,125 millas por hora (117,000 km/h) y continuará aumentando su velocidad según se aproxima. 
La entidad educativa aclaró que ISON pasará a una distancia segura de nuestro planeta y aún si el cometa se desintegra, no hay riesgo alguno de impacto a la Tierra. 

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