Científicos de la NASA y el Museo de Historia Natural de Londres, descubrieron que Marte contó con una serie de "supervolcanes" que dominaron la geografía marciana hace miles de millones de años.

Los vestigios de estas gigantescas montañas, fueron hallados en un área conocida como Arabia Terra, en la región norte del planeta rojo, publicó el portal ABC.es.


Según explican en la revista Nature, añade el portal citado, el hallazgo cambia la forma en la que los investigadores comprenden la evolución de la geología y el clima de Marte a lo largo de su historia.

La región de Arabia Terra es una antigua parte del planeta llena de cráteres y con grandes depósitos de materiales de grano fino superpuestos en capas de origen desconocido. 

"Supervolcanes" es una manera coloquial de describir volcanes extremadamente grandes y explosivos, que producen más de mil kilómetros cúbicos de material volcánico durante una erupción. 

Este tipo de volcanes, como el existente en el Parque Nacional de Yellowstone, en el oeste de Estados Unidos, se diferencian de otros volcanes porque no acumulan una gran montaña de lava alrededor de la abertura. 

Los "supervolcanes" marcianos tienen cantidades masivas de depósitos de ceniza, en lugar de la lenta erupción de lava que conduce a levantar una montaña.

Los científicos creen que tiene sentido que los "supervolcanes" fueran comunes en el pasado de Marte, sobre todo si la antigua corteza era más delgada de lo que es ahora. Esto permitiría que el magma subiera a la superficie con mayor rapidez, antes de que pudiera liberar gases dentro de la corteza. 

Si en el futuro se encuentran nuevas evidencias de que los "supervolcanes" tenían una gran presencia en el planeta, cambiaría por completo las estimaciones de cómo la atmósfera fue formada por gases volcánicos, cómo se formaron los sedimentos de cenizas volcánicas y hasta qué punto la superficie pudo ser habitable.

Los volcanes en Arabia Terra también pueden ser el origen de los depósitos de polvo visto por los rovers de la NASA en los lugares de aterrizaje Meridiani Planum y cráter Gale.

Marte es el hogar del Monte Olimpo, el mayor volcán del Sistema Solar, que se eleva unos 25 kilómetros sobre el terreno.



ABC.es

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